乳酸菌=体にとって良い働きをしてくれる菌といったイメージを持っている方も多いと思います。
中でも便秘解消効果は有名ですよね。ですが、乳酸菌の働きは便秘への効果だけではありません。
身体の調子を整えたり、病気を予防したりする力もあるのです。健康な毎日を送るためにも欠かしたくない、乳酸菌について詳しくご紹介します。

乳酸菌とは?

乳酸菌とは善玉菌の一種で、オリゴ糖、ブドウ糖、乳糖などの糖を利用して、乳酸をはじめとする酸をつくりだす細菌類です。
ヨーグルトや発酵食品などに乳酸菌が豊富に含まれていますが、そうした食品が酸っぱいのは乳酸菌が作り出した乳酸によるものです。

乳酸菌は生きて腸まで届かないと意味がないという説もありましたが、腸内細菌についてのパイオニアである光岡先生によると「生きた菌、死んだ菌に限らず腸内フローラ(腸内環境)に好影響を与えることがわかってきた」とのこと。
また、乳酸菌は腸内に定着するものではなく、生きた菌、死んだ菌に関わらず継続して摂取することで一定の効果が出ると考えるのが妥当なのだそうです。

 

また、一言で乳酸菌と言ってもその種類は多種多様です。現在確認されているだけでも600以上の菌種があり、それぞれに体への働き方が違います。

乳酸菌で便秘解消

便秘中の腸内はアルカリ性に傾いています。悪玉菌の活動力が優勢で腸内の食べ物を腐敗させて腸内をアルカリ性にしてしまうからです。ここで役立つのが乳酸菌。
乳酸菌によって乳酸が作られることで腸内が弱酸性に傾いて悪玉菌の活動を抑えるだけでなく、乳酸が大腸を刺激してぜん動運動が活発になります。
乳酸菌だけでなく、乳酸菌のエサとなるオリゴ糖や食物繊維も意識して摂取することで、腸内は徐々に酸性にもどり便秘解消に繋がります。

 

【便秘に効果的な乳酸菌を含む商品例】
・明治ブルガリアヨーグルトLB81
・ナチュレ 恵megumi
・ビヒダス

乳酸菌でダイエット

英国で発表された研究報告によると、ガセリ菌SP株という乳酸菌を含むヨーグルトを1日200グラム、12週間食べたところ、ガゼリ菌SP株を含まないヨーグルトを食べた他グループに比べて内臓脂肪が約8%減少したとのこと。
ガセリ菌SP株の効果については、皮下脂肪の減少効果や、血中コレステロール低下作用なども報告されています。

 

【オススメヨーグルト例】
・ナチュレ恵 megumi ガセリ菌SP株ヨーグルト

乳酸菌で免疫力アップ・アレルギー症状の緩和

全身の免疫機能のうち60~70%が腸に集中していて、腸は摂取したものの有害・無害を検知する大切な役割を果たしています。腸内環境が乱れてしまうと検知機能が鈍り、免疫細胞も弱って風邪をひきやすくなってしまうのです。
乳酸菌で腸内環境を整えることは、便秘だけでなく風邪予防、アレルギー対策などの免疫力アップにも関わるのですね。

 

【免疫力アップにオススメの商品例】
・多糖体産生ブルガリア菌(OLL1073R-1株)
・森永ビヒダスヨーグルトBB536
・ヘルスエイド ビフィーナS
・ヨーグルト おなかへGG!(アトピー性皮膚炎に有効とされるLGG菌を含む)

乳酸菌で高血圧予防

腸内環境は血圧とも関係しています。腸内環境の悪化により便秘が進むと、腸の動きが低下してなかなかスッキリしません。腸内にたまった老廃物は血液中にも入り込んでドロドロ血液の元となり高血圧に繋がるのです。

さらに乳酸菌にはカゼイン(牛乳やチーズに含まれる)というタンパク質を分解してラクトトリペプチドという物質を作る働きもあります。このラクトトリペプチドは血圧を上げる酵素の働きを抑制したり血管の修復をしたりと言ったトクホでも認められている成分です。

つまりヨーグルトなどの乳酸菌を含んだ食べ物+乳製品を摂取することで、高血圧予防に嬉しい効果が期待できるというわけなのです。

乳酸菌で口臭予防

ヨーグルトに入っている乳酸菌とは違いますが、「LS1」という乳酸菌に歯周病予防、口臭予防の効果があると話題になっています。
実は口腔内にも腸内と同じように無数の細菌(善玉菌・悪玉菌・日和見菌)が存在していて、悪玉菌が優勢になると虫歯、歯周病、口臭などに発展しやすくなります。
LS1には悪玉菌を減少させて善玉菌を優位にする働きがあると言われ、「ライオン(LION) システマ 歯科用オーラルヘルスタブレット」などの気軽に摂取できる製品が販売されていますので、気になる方はぜひご確認ください。LS1は予防歯科の現場でも活用されています。

まとめ

ヨーグルトやサプリなどで気軽に摂取できる乳酸菌は、私達の体に沢山の嬉しい効果を発揮してくれます。
ストレスの多い生活をしている、外食続きで栄養バランスの偏りが気になる、そんなアナタの腸内環境はもしかすると悪玉菌に負けているかもしれません。
乳酸菌を毎日摂取することで、より健康な体作りを目指してみてくださいね!